Las Mentas

infusion-secrets-del-huerto-herbal-menta-yerbabuena-cidron-la-teresitaLas mentas son un grupo de plantas que pertenecen a una familia llamada Lamiaceas o Labiadas. Tiene muchas especies e híbridos (mezcla de especies) como la yerbabuena o la menta piperita. A esta familia de Lamiaceas también pertenecen plantas como el romero, la salvia (de donde se obtienen las semillas de Chía), el tomillo, la albahaca, el cidrón, el toronjil, el orégano.

Las mentas están entre las hierbas aromáticas más conocidas y preferidas en el mundo, por su aroma y sabor refrescante. Se usan en gastronomía y también en la industria farmacéutica.

Las mentas producen un aceite rico en mentol, que es una sustancia muy valorada y utilizada en la actualidad. Se encuentra en golosinas, productos bucales, perfumes, etc. Todas estas hierbas se conocen por aportar sabores maravillosos a la comida, pero pueden hacer mucho más por la salud.

La cualidad más emocionante de la mayoría de los miembros de esta familia es el hecho de que contiene compuestos que impiden la descomposición de la acetilcolina, un neurotransmisor que conduce mensajes en el cerebro. Cuando escasea el paso de mensajes se vuelve más difícil. Se cree que mantener estas conexiones cerebrales nos permite conservar la agudeza mental al envejecer. Las mentas también se han usado para despejar vías respiratorias y para ayudar a la digestión en el cuerpo.

Una  manera deliciosa de consumir la menta es por medio de bebidas. En La Teresita además de la infusión tradicional de Yerbabuena, tenemos la infusión Secretos del Huerto, que combina 3 hierbas de esta familia: Menta, Yerbabuena y Cidrón.

 

Té Masala Chai, tradición y sabor

Masala chai es una bebida con leche y té negro, endulzada y especiada que viene de India. El término Chai por si solo, corresponde a la palabra genérica para té en algunas partes del mundo, pero para la cultura occidental, el término chai es lo que corresponde a lo que en India se denomina Masala Chai. Este tipo de té surgio durante la época del control británico sobre India, cuando se promovió el consumo de té negro. Para reducir la cantidad de té que se necesitaba por taza, los vendedores usaron su creatividad para adicionar especias, azúcar y leche a la bebida. De ahí surgió una muy rica bebida especiada.

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En su manera más simple, el masala chai es preparado poniendo a hervir una mezcla de agua y leche con hojas de té y especias. Los residuos de hojas y especias son retiradas y se sirve la bebida. Las diferentes combinaciones de especias crean una gran variedad de sabores a esta bebida India, donde es tradicional servir masala chai a los invitados y cada familia tiene su propia y única receta. No hay un ritual especial para servir esta bebida, como se ve en otras culturas (como por ejemplo la ceremonia del té japonés), pero es ofrecida de manera simple y es disfrutada en muchas formas y situaciones. Masala Chai se ha vuelto una parte esencial de la cultura, tanto que los “Chai Wallahs”,  brindan té en la calle para refrescar a los pasajeros.

Masala chai que significa té especiado, es una bebida de India, creada al mezclar especias aromáticas y hierbas. Masala es un término usado en cocinas del Sur de Asia para describir una mezcla de especias. Chai es una transformación de la palabra china chá que significa té.

Históricamente los habitantes del Sur de Asia veian el té como une medicina herbal, más que una bebida recreativa o social. Muchas de las mezclas de chai masala vienen de los textos médicos Ayurvédicos. El Masala Chai ha sido preparado en una gran variedad de formas y se sirve caliente o frío.

Ingredientes de un Masala Chai:

Agua

Leche: Tradicionamente se prepara con leche de vaca pero también se puede emplear leche de soya, almendras o leches vegetales.

Endulzante: normalmente se usa azúcar pero también puede usarse otros endulzantes como azúcar de coco, azúcar morena, miel o panela.

Especias: Las especias más comúnmente usadas en el Chai son las llamadas cálidas como: cardamomo, canela, jengibre, anís estrellado, pimienta y clavos

En La Teresita hemos preparado una mezcla especial del té Masala Chai llamado Té Chai Moringa, con té negro, jengibre, cardamomo, anís, canela, estevia y moringa, que hace que además tenga más beneficios para la salud.

Fuente: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Masala_chai